¿La diarrea aguda es peligrosa?

Pregunta muy interesante e importante, pero antes de responderla es necesario aclarar algunas cosas, se define diarrea como el incremento del número de las evacuaciones con disminución de la consistencia de las heces, en comparación con el habito intestinal normal del individuo, también es definida como la eliminación de tres o más evacuaciones intestinales líquidas o semilíquidas en 24 horas, la misma puede ser aguda (duración menor a 14 días), persistente (duración entre 14 y 30 días) y crónica cuando la duración es mayor a 30 días.

La disminución de la consistencia de las heces, produce una perdida elevada de líquidos, electrolitos (agua y sales) del cuerpo, lo que se expresa como deshidratación, (piel seca, incremento de la sed, disminución de la orina), además que la absorción de los nutrientes en el intestino disminuye, con el consecuente riesgo de desnutrición, el cual se ve incrementado con la frecuencia de episodios de diarrea en la población pediátrica.

La fiebre, dolor abdominal, vómito y pérdida del apetito son frecuentes compañeros de la diarrea, y su expresión dependerá de las condiciones de salud previa a la diarrea y del agente que la causa. Como se puede observar la diarrea va a producir disminución del aprovechamiento de nutrientes, de minerales, líquidos y vitaminas por el paciente que la padece, dando como consecuencia deshidratación y riesgo de desnutrición.

Dependiendo del grado de deshidratación y la presencia de vómitos, puede que el paciente amerite tratamiento endovenoso, por lo que va a necesitar estar hospitalizado, por lo que la dinámica familiar se verá afectada, teniendo que compartir el cuidado del paciente hospitalizado con el resto de la familia, además que obligara faltar al trabajo a los padres o cuidadores y en el caso particular del niño perdida de clases , sumando estas complicaciones a las que ya puede presentar el paciente por el cuadro clínico.

Los procesos propios de la diarrea son dinámicos, evolucionan bien, si la intervención terapéutica es oportuna y acertada, de lo contrario pueden evolucionar hasta llegar a un evento fatal, es por ello que la respuesta a la pregunta formulada en el título, es, definitivamente Sí, la diarrea es un cuadro clínico peligroso, que puede producir o acentuar la desnutrición, ser el origen de un proceso infeccioso generalizado, ocasionar deshidratación y trastornos electrolíticos en el paciente y según evolución puede causar hasta la muerte, además tiene un costo social alto, dado por el ausentismo laboral por parte de los padres o cuidadores y la pérdida de clases del paciente, costos en salud pues muchos exámenes diagnósticos y tratamiento deben cubrirlos los familiares, de igual manera el sistema de salud pública.

Es por ello que se hace necesario concientizar sobre la prevención de la diarrea y así evitar que se presente o se complique, con medidas tan sencillas como lo son lavarse las manos con frecuencia, la preparación higiénica de alimentos, hervir el agua y seleccionar correctamente los sitios donde se vaya a comer (cuando se hace fuera de casa), estas son medidas de gran importancia que nos permiten prevenirla. Ante los primeros síntomas de diarrea, se debe ofrecer abundantes líquidos o suero oral, como una medida terapéutica que ayudara a prevenir la presencia de posibles complicaciones.

Autor entrada: Rafael J. Santiago P

Médico Cirujano (ULA), Pediatra y GastroPediatra. Twitter: @rafaeljsantiago Mail: rafaeljsantiagop@yahoo.com

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